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Environmental, Francophone, Child Advocacy groups call for return of accountability to Queen’s Park

Toronto, Ont. – Today, 27 organizations representing the Environmental, Francophone and Child Advocacy communities are joining forces to demand a full reversal of Ontario’s decision to stifle, silence and intimidate three independent government watchdogs. These cuts will weaken objective, informed voices and have no place in a government accountable to its people.

Ontario’s Restoring Trust, Transparency, and Accountability Act will deliver a devastating blow to these independent officers of the Legislature if passed. Three government watchdogs will be either cut entirely or lose their independence, including the Environmental Commissioner of Ontario, the Child and Youth Advocate, and the Office of the French Language Services Commissioner. These independent officers provide Ontarians with important information about government progress on key issues like raw sewage leaking into our waterways, ensuring that Francophones are treated fairly, and protecting vulnerable children.

“A government for the people would not be afraid of the people,” says Dr. Kiaras Gharabaghi, Director of the School of Child & Youth Care at Ryerson University. “An independent voice for Ontario’s most vulnerable children and youth, for the environment we all share, and for French language rights that form the basis of Canada’s history should not and cannot be silenced.”

“It is the children and youth whose lives and futures will be most affected if the independence of these watchdogs disappears,” says Heidi Pospisil, Director of Coalition de Parents pour une École Secondaire de Quartier. “Making cuts that target the most vulnerable is simply shameful and it must not happen.”

“Since Bill 57 was first introduced, thousands of concerned Ontarians and leading environmental groups have spoken up, petitioning Premier Ford to retain the current Environmental Commissioner,” says Theresa McClenaghan, CELA Executive Director and Counsel. “In our view, this public outcry underscores the need for the government to withdraw their actions to undermine the independence of Ontario’s Legislative officers.”

“These cuts are about silencing defenders of the public interest,” says Sarah Buchanan, Program Manager of Clean Economy at Environmental Defence. “These officers exist because the issues they oversee can often be neglected by governments. Silencing them means that environmental, French language and child welfare concerns will be easier to sideline.”

This move to kennel the watchdogs is a sharp contrast to promises of accountability, trust, and transparency made by this government. We need to build a province where Ontarians are proud of their government’s action to protect children and youth, to preserve a safe climate for these children to live in, and a culture where both official languages are respected.

This statement is endorsed by:

Association of Early Childhood Educators Ontario

Canadian Association of Physicans for the Environment (CAPE)

Canadian Environmental Law Association

Centre des Services Communautaires Vanier / Vanier Community Service Centre

Clinique juridique communautaire Grand-Nord / Community Legal Clinic, Kapuskasing

Clinique juridique communautaire Timmins-Témiskamingue / Timmins-Temiskaming Community Legal Clinic

Clinique juridique francophone de l’Est d’Ottawa 

Clinique juridique populaire de Prescott et Russell Inc

Coalition de Parents pour une École Secondaire de Quartier (PESQ)

David Suzuki Foundation

Defense for Children International Canada

Ecojustice

Environmental Defence

Federation of Ontario Cottagers’ Association

Friends of the Earth Canada

Justice for Children and Youth

Local Enhancement and Appreciation of Forests (LEAF)

Mental Health Legal Committee

Northwatch

Ontario Association of Child and Youth Care

Ontario Clean Air Alliance

Ontario Coalition for Better Child Care

Ontario Nature

School of Child & Youth Care, Ryerson University

Services juridiques communautaires d’Ottawa / Community Legal Services of Ottawa

Sudbury Community Legal Clinic

Swadron Associates, Barristers & Solicitors

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For more information, please contact:

Dr. Kiaras Gharabaghi, Director, School of Child & Youth Care, Ryerson University k.gharabaghi@ryerson.ca, tel: 416-979-5000, ext. 4812

Heidi Pospisil, Director of Coalition de Parents pour une École Secondaire de Quartier  info@coalitionPESQ.com, tel: 416-400-6901

Theresa McClenaghan, Executive Director and Counsel, Canadian Environmental Law Association theresa@cela.ca, tel. 416-960-2284 ext.7219

Sarah Buchanan, Program Manager, Clean Economy, Environmental Defence sbuchanan@environmentaldefence.ca, tel. 416-323-9521 x244

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Des groupes voués à la protection de l’environnement, de la communauté francophone et de l’enfance réclament le retour à la transparence à Queens’ Park

Toronto, Ont. – Aujourd’hui, 27 organismes représentant les communautés environnementales, francophones et de protection de l’enfance se sont coalisés dans le but d’exiger que le gouvernement de l’Ontario revienne sur sa décision de bâillonner et d’intimider trois chiens de garde indépendants. Les compressions annoncées, qui auront pour effet d’affaiblir des intervenants objectifs et compétents, vont à l’encontre du principe de transparence.

Si elle est adoptée, la Loi visant à rétablir la confiance, la transparence et la responsabilité portera un coup fatal à trois mandataires de l’Assemblée législative. Le Commissaire à l’environnement de l’Ontario, l’Intervenant en faveur des enfants et des jeunes et le Bureau du commissaire aux services en français subiront le couperet ou perdront leur indépendance. Rappelons que leur rôle consiste à informer les Ontariens et Ontariennes sur les progrès accomplis par l’administration dans d’importants dossiers, comme le déversement d’eaux d’égout non traitées dans nos cours d’eau, le traitement équitable des francophones et la protection des enfants vulnérables.

« Un gouvernement pour le peuple ne devrait pas avoir peur du peuple», a déclaré Kiaras Gharabaghi, directeur de la School of Child and Youth Care à l’Université Ryerson. « On ne devrait pas, et on ne peut pas, museler des porte-paroles indépendants chargés de protéger nos enfants et nos jeunes les plus vulnérables, l’environnement dans lequel nous vivons, ainsi que les droits linguistiques des francophones.»

« Si ces organismes de surveillance perdent leur indépendance, ce sont d’abord et avant tout la vie et l’avenir des enfants et des jeunes qui seront touchés », s’indigne Heidi Pospisil, directrice de la Coalition de parents pour une école secondaire de quartier. « Imposer des compressions qui prennent les plus vulnérables pour cible est tout simplement honteux et on ne doit pas le permettre. »

« Depuis le dépôt du projet de loi 57, des milliers d’Ontariens inquiets ainsi que des groupes environnementaux de premier plan ont pris la parole et exhorté le premier ministre Doug Ford à conserver le poste actuel de commissaire à l’environnement », a affirmé Theresa McClenaghan, directrice et conseillère juridique de l’Association canadienne du droit de l’environnement. « À notre avis, le tollé général devrait inciter le gouvernement à abroger des mesures destinées à saper l’indépendance des mandataires de l’Assemblée législative. »

« Ces compressions visent à faire taire ceux et celles qui défendent l’intérêt public », croit Sarah Buchanan, responsable du programme de l’économie verte au sein de l’organisme Environmental Defence. « Ces fonctions ont été instituées pour surveiller des dossiers souvent négligés par les gouvernements. En réduisant leurs titulaires au silence, il deviendra plus facile de traiter comme des préoccupations accessoires les enjeux touchant l’environnement, les droits linguistiques et la protection de l’enfance. »

La décision de museler les trois chiens de garde du gouvernement contraste fortement avec les promesses martelées par l’administration Ford en matière de reddition de comptes, de confiance et de transparence. Il faut bâtir une province dans laquelle la population sera fière des mesures adoptées par son gouvernement pour protéger les enfants et les jeunes, préserver la sécurité du climat pour ces derniers et promouvoir une culture où l’on respecte les deux langues officielles.

Cette déclaration est soutenue par:

Association of Early Childhood Educators Ontario

Canadian Association of Physicans for the Environment (CAPE)

Canadian Environmental Law Association

Centre des Services Communautaires Vanier / Vanier Community Service Centre

Clinique juridique communautaire Grand-Nord / Community Legal Clinic, Kapuskasing

Clinique juridique communautaire Timmins-Témiskamingue / Timmins-Temiskaming Community Legal Clinic

Clinique juridique francophone de l’Est d’Ottawa 

Clinique juridique populaire de Prescott et Russell Inc

Coalition de Parents pour une École Secondaire de Quartier (PESQ)

David Suzuki Foundation

Defense for Children International Canada

Ecojustice

Environmental Defence

Federation of Ontario Cottagers’ Association

Friends of the Earth Canada

Justice for Children and Youth

Local Enhancement and Appreciation of Forests (LEAF)

Mental Health Legal Committee

Northwatch

Ontario Association of Child and Youth Care

Ontario Clean Air Alliance

Ontario Coalition for Better Child Care

Ontario Nature

School of Child & Youth Care, Ryerson University

Services juridiques communautaires d’Ottawa / Community Legal Services of Ottawa

Sudbury Community Legal Clinic

Swadron Associates, Barristers & Solicitors

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Pour obtenir d’autres renseignements:

Kiaras Gharabaghi, directeur, School of Child and Youth Care, Université Ryerson  k.gharabaghi@ryerson.ca tel: 416-979-5000, ext. 4812

Heidi Pospisil, directrice, Coalition de parents pour une école secondaire de quartier info@coalitionPESQ.com tel: 416-400-6901

Theresa McClenaghan, directrice générale et conseillère juridique, Association canadienne du droit de l’environnement  theresa@cela.ca tel. 416-960-2284 ext.7219

Sarah Buchanan, responsable, programme de l’économie verte, Environmental Defence sbuchanan@environmentaldefence.ca tel. 416-323-9521 x244